Aspectos clave a considerar para solicitar una marca en China

31 agosto 2022

Registrar tu marca en China puede resultar esencial, por ello te ofrecemos las pautas que debes tener en cuenta para proteger tu marca en China y adaptarte a las peculiaridades de este país.

31 agosto 2022

China se ha convertido en la locomotora mundial del comercio internacional, por lo que tener registrada nuestra marca en dicho país ya no es una opción, sino una obligación. Sin embargo, hay que prestar especial atención en las solicitudes de marcas en China como consecuencia de las peculiaridades de su sistema y la práctica de la Administración Nacional de la Propiedad Intelectual de China (CNIPA).

El potencial de China

Sin duda, la importancia de China en el panorama político y económico mundial es algo ya conocido por todos, y las siguientes cifras globales de 2021, así lo ponen de manifiesto:

  • Su PIB creció un 8,1%, prácticamente seis puntos porcentuales más que el año anterior, siendo en la actualidad la segunda mayor economía mundial, sólo por detrás de Estados Unidos.
  • Las exportaciones crecieron un 25,44% respecto al año anterior, y con una cifra de 2.844.304,9 millones de euros, es el mayor exportador mundial.

Estas circunstancias, añadidas a su crecimiento de consumo interno (su economía de consumo supone el 60% del PIB del país) han convertido a China en la locomotora mundial en el comercio internacional, lo que ha provocado que todas las compañías hayan puesto su mirada en dicho país.

Por todo ello, si deseamos estar presentes en China, debemos tener bien protegida nuestra marca en dicho país. A través de este artículo vamos a dar unas pautas para hacerlo de manera adecuada, teniendo en cuenta las peculiaridades de aquel mercado, y su normativa en materia de marcas.

Cómo proteger mi marca en China

1. Necesidad de una búsqueda preliminar

A finales de 2021, en China estaban registradas 37.239.520 marcas, de las cuales, se presentaron 9.1 millones en 2020.

Este elevado número de registros supone un problema a la hora de conseguir que se nos conceda una marca, en cuanto son numerosas las acciones oficiales (rechazos preliminares) que se producen.

Concretamente, aunque el 65% del total de marcas solicitadas son finalmente registradas, es importante tener en cuenta que el 70% de las solicitudes son preliminarmente rechazadas (total o parcialmente).

Para evitar estas acciones oficiales, siempre costosas, es importante, casi obligatorio, realizar una búsqueda preliminar que permita elegir un buen signo y/o conocer con carácter previo a su solicitud, las opciones y probabilidades de registro de la marca en las clases de interés.

2. Hacer una buena clasificación de los productos y servicios que se quieren proteger

Una de las peculiaridades del sistema y la práctica de la Administración Nacional de la Propiedad Intelectual de China (CNIPA), es la existencia de subclases, creadas para facilitar el registro de nuevas marcas que puedan coexistir con ese alto número de marcas que hemos dicho están registradas.

Por tanto, en el caso de China no basta con incluir los productos y servicios de interés en la clase correspondiente, sino que aquí es importante que se haga una correcta clasificación introduciéndolas en la correspondiente subclase.

Que los productos y servicios estén incluidos en la correcta subclase es esencial, ya que esta correcta clasificación puede ser el argumento para conseguir el registro frente a posibles oposiciones de marcas similares anteriores.

Y ello, porque atendiendo nuevamente a ese numeroso número de marcas registradas, la regla general de la CNIPA cuando entra a valorar las similitudes entre productos y servicios, es que sólo los productos o servicios pertenecientes a una misma subclase son considerados similares entre ellos y, por lo tanto, susceptibles de generar un riesgo de confusión entre las marcas.

3. Qué vía de registro utilizar: marca directa nacional o designación a través de una marca internacional

Una marca puede registrarse en China mediante un registro nacional directo, o mediante la designación a través de una marca internacional (Sistema de Madrid).

Ambos sistemas tienen ventajas y desventajas, y nosotros nos vamos a centrar en las ventajas de cada uno.

Ventajas para registrar la marca en China, vía designación a través de una marca internacional:

  • La CNIPA proporciona una lista de productos o servicios aceptables, que es más favorable en las solicitudes a través de designación de marca internacional.
  • Coste más bajo: la tasa oficial básica para el RN a través de la presentación electrónica es de 270 CNY (≈40 USD) por marca y por clase. Si el número de productos o servicios designados supera los diez elementos básicos, cada elemento adicional cuesta 27 CNY (≈USD4) adicionales. Este precio adicional no se cobra en el caso de designaciones a través de marca internacional, independientemente del número de artículos de bienes o servicios designados.

Ventajas para registrar la marca nacional mediante solicitud ante la CNIPA directamente:

  • Rapidez: el tiempo estimado entre la solicitud y la decisión, es de aproximadamente 4 meses.
  • La descripción de productos y servicios se puede adaptar a las peculiaridades de la clasificación aplicada por la CNIPA.
  • Se emite automáticamente el certificado de registro, documento que a menudo es necesario para hacer negocios a nivel local, en particular para la apertura de tiendas en línea o fuera de línea.

En definitiva, la solicitud a través de la designación en una marca internacional, resulta ventajosa en términos de tasas y gestión, pero no es recomendable en cuanto a su aplicación, por lo que el riesgo de sufrir una acción oficial, es más elevada que en las solicitudes directas ante la CNIPA.

4. Importancia de proteger en China la transliteración en caracteres chinos de la marca en caracteres latinos

Según el «World Population Prospects 2019″publicado por Naciones Unidas, la población de la República Popular China (RPC) alcanzó los 1.430 millones de personas en 2019, de las cuales, más de mil millones hablan mandarín, y no más de 50 millones hablan inglés. Es decir, menos del 3% de su población habla inglés.

En estas circunstancias, resulta muy importante y de gran utilidad, tener una marca en idioma chino protegida en China, en cuanto no sólo favorecerá la comercialización de los productos que distingue entre los consumidores chinos que no hablan y leen el alfabeto latino con fluidez, sino que también ayudará a proteger y reforzar la fuerza de la marca y el conocimiento de la misma en el mercado.

Los principales argumentos o motivos para registrar la marca en caracteres chinos, son lo que seguidamente expongo:

El titular decide la traducción “oficial” de su marca.

Cuando una marca extranjera no está traducida al chino (y protegida) y es utilizada públicamente por su titular en China, lo habitual es que los consumidores chinos hagan su propia traducción de la marca y se refieran a ella en chino.

Si el titular de la marca no tiene una traducción «oficial» y no hace una cierta promoción de la marca en chino, los consumidores desarrollarán su propia marca china y la utilizarán para referirse a la empresa y a los productos.

Evitar que se usen varias traducciones para una misma marca.

Cuando el propietario de una marca no desarrolla una marca china y la traducción la hacen los consumidores por su cuenta, puede darse el caso de que diferentes grupos de consumidores desarrollen diferentes marcas chinas, lo que diluye la fuerza de la marca.

Impedir que terceros registren mi marca.

Cuando una marca en caracteres latinos no está traducida y protegida en chino, sucede que empresas chinas que se aprovechan de esta situación y presentan una solicitud para registrar la traducción en chino de esa marca a su propio nombre. Esto puede causar serios problemas en el desarrollo del mercado chino por el titular de la marca anterior que no protegió la traducción de su marca en chino desde todos los puntos de vista.

Asegurar que no haya confusiones en el mercado.

No cabe duda que la empresa china que registró la marca con caracteres chinos, puede empezar a abastecer el mercado con productos idénticos a los comercializados por la empresa que tiene registrada su marca en caracteres latinos.

Esta situación daría lugar a un mercado en el que se comercializan productos distintos, procedentes de empresas distintas, pero con marcas idénticas (una en caracteres latinos, y otra en caracteres chinos) lo que sin duda, puede inducir a error a los consumidores sobre el origen de los productos.

En definitiva, por todo lo dicho anteriormente, los titulares de marcas en general y las empresas extranjeras en particular, deben valorar cuidadosamente la importancia de traducir su marca al chino y el impacto de no hacerlo.

Por último, es relevante indicar que para llevar a cabo la traducción de una marca al chino hay una variedad de opciones diferentes, como una traducción basada en el significado, una traducción basada en el sonido (transliteración), una combinación de ambas, e incluso algo totalmente ajeno al inglés.

5. El plazo de caducidad de las marcas registradas en China

Al contrario de lo que ocurre con la marca española o la de la Unión Europea, en el caso de China, para evitar la cancelación por falta de uso, la marca debe usarse dentro de los 3 años siguientes al registro, y el uso posterior no debe interrumpirse durante un periodo superior a 3 años.

6. Recomendación del registro aduanero

La importancia comercial de China indicada al principio, aconseja reforzar la protección de la marca a través del registro aduanero de la marca en las aduanas de China.

De este modo, el titular de la marca puede impedir eficazmente que otros infrinjan la importación y exportación de productos con la marca en la China continental, y puede proteger más eficazmente sus intereses en el mercado chino.

7. Importancia de Hong Kong, Taiwán y Macao

No podemos olvidar que el registro de la marca en la China continental a través de la CNIPA, no cubre Hong Kong, Taiwán y Macao.

Por lo tanto, si se desea obtener la protección de la marca en esas jurisdicciones, se deberá presentar un registro de marca por separado.

8. Protección del diseño de la marca mixta a través de “copyright”

Como ya hemos indicado, la regla general de la CNIPA cuando entra a valorar las similitudes entre productos y servicios, es que sólo los productos o servicios pertenecientes a una misma subclase son considerados similares entre ellos.

Esto dificulta la oposición al registro de marcas similares a las que ya tenemos registradas, pero cuya protección se ha solicitado para productos y/o servicios que, aun no estando en la misma subclase, guardan relación con los protegidos por la marca prioritaria.

Pues bien, si la marca prioritaria es una marca figurativa, podemos superar esta dificultad a través del registro del copyright que proteja su diseño.

Efectivamente, el registro de copyright en China puede utilizarse como mecanismo complementario de protección en el caso de las marcas figurativas, en cuanto su protección no se limita a ninguna clase y, por tanto, puede invocarse como derecho infringido en los supuestos en que una marca posterior es usada, por ejemplo, para productos o servicios no cubiertos por el registro de la marca que se ostenta.

Este registro de Copyright es necesario que se haya hecho en China, y sólo puede solicitarse para marcas figurativas, nunca para las denominativas.

Nos ponemos a vuestra disposición para más información al respecto.

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H&A CUMPLE 40 AÑOS

Defendiendo el valor de lo intangible, aquello que nos hace únicos.

Andrés Gómez

Abogado.Director del Departamento de Marcas.

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