China arrasa en el mercado y en Propiedad Industrial en la era pos-Covid

En plena crisis sanitaria pos-COVID, China arrasa en el mercado en general y en el de la Propiedad Industrial en particular. Detallamos en qué figuras de PI destaca y el nivel de crecimiento experimentado.

El pasado abril, varios medios de comunicación se hacían eco del rotundo crecimiento de China en 2020 y también del previsto para este 2021 en plena crisis pos-COVID. En el primer cuarto de 2021, tanto la agencia Reuters como el periódico New York Times apuntaban un 19% de crecimiento con respecto a 2020 (en el primer cuarto de 2020 el PIB cayó un 7%). Aun así, la previsión de 2021 es mantener un 6%.

El gigante asiático sigue su tendencia de vertiginoso crecimiento no solo en su economía en general sino también en Propiedad Industrial (PI). Tanto a nivel de marcas como de patentes, China sigue destacando por encima de Estados Unidos como el principal registrador de derechos PI en el mundo. El COVID ha afectado a China, por supuesto, pero no significa que haya decrecido su capacidad de seguir exportando sus patentes y marcas en otros mercados además de en el doméstico.

Los números de China

En cada una de las figuras jurídicas clásicas, echemos un vistazo a las estadísticas:

En invenciones, si comparamos el 2018 con el 2017, China creció más de un 11%. Sin embargo, en 2019 decreció un 9%. A pesar de esta caída, 2019 se conocerá por ser el año en el que CHINA se puso por delante de Estados Unidos como el mayor presentador ante la OMPI. Han sido casi 59 mil de China frente a las casi 58 mil solicitudes procedentes de USA.

En el año 2020, en general, las solicitudes vía PCT han seguido creciendo. Otra vez han sido Estados Unidos y China las que han dado el empujón. China con 68 mil y Estados Unidos con 59 mil. Esta vez, el adelantamiento ha sido exagerado: un 16% para China frente al 3% de los americanos. Los siguientes en la lista son Japón con más de 50 mil solicitudes, Corea del Sur con 20 mil y Alemania con 18 mil.

Los números de China, como poco, dan que pensar. Aun así, proporcionalmente con los países “perseguidores”, de todas las solicitudes PCT, China todavía se queda en la cola como uno de los países que más patentes exporta fuera de sus fronteras.

A nivel doméstico, las números se han mantenido entre 2019 y 2020. El mes de abril en 2020 fue un mes donde notablemente bajó la actividad global por la irrupción del COVID. Sin embargo, China creció un 8% (de acuerdo a los números del China National Intellectual Property Administration). Se registraron 98 mil solicitudes en Abril de 2019 y más de 106 mil en abril de 2020.

Los modelos de utilidad han sido protagonistas en 2020 estando por encima de 75% de entre 2019 y 2020. Quizá se deba a los incentivos que directamente se ofrecen a través de programa nacional que quiere impulsar la Propiedad Industrial en el país. Dichas ayudas tienen fecha de caducidad, por lo que debería verse reflejado un ajuste en 2021 y 2022.

Asia se convierte en el continente que más solicitudes PCT aporta con un 53% del total. Si echamos la vista atrás hace 10 años, veríamos que los países asiáticos acumulaban el 35%. El potencial es indudable. En el momento en el que China decide invertir en otros mercados a través de la protección de sus patentes, el continente asiático se hace dominante en dicho mercado.

Latinoamérica es un claro ejemplo de mercado emergente donde las empresas chinas han puesto su atención. Los cinco que encabezan las listas de solicitantes en países como Brasil, México, Argentina o Chile recogen en su mayoría empresas de origen chino. Los nombres y su sector industrial son ya conocidos por el consumidor medio: fabricantes de teléfonos móviles, redes y telecomunicaciones en general.

¿Cuáles han sido los sospechosos habituales? Huawei (CHINA) lidera la tabla con 5464 solicitudes PCT seguido de Samsung (Corea), Mitsubishi (Japón), LG (Corea) y Qualcomm (USA). A destacar el crecimiento de LG que, en 2019, estaba en la posición 10 y ahora ha subido seis puestos. OPPO es la segunda empresa china dentro de los top 10 con 1800 PCT en 2020.*

Hemos visto el perfil empresa donde el escenario es similar a otros años. Los países asiáticos se van consolidando como líderes en cuanto a solicitantes vía PCT.

Cuando el solicitante es una universidad, China resurge de la misma manera con 5 centros dentro del top 10 de Universidades que más utilizan el tratado PCT.

Las tecnologías relacionadas con software, electrónica y telecomunicaciones son de nuevo las protagonistas.

Ante la EPO, el escenario es distinto. Todavía las empresas afincadas en Estados miembros son los que más solicitudes ante la EPO han presentado, un 45% del total frente al 7% que ha presentado empresas de origen chino. Como referencia, Alemania tiene un 14% y Estados Unidos el 25%. Sin embargo, mientras los principales países que presentan patentes ante la EPO han caído en 2020 (con respecto a 2019), China es el uno de los pocos países que han aumentado sus números con un casi un 10%. Luego le seguirían Corea e Italia con 9% y 3% respectivamente. Todos los demás están en crecimiento negativo.

En signos distintivos, cabía esperar que la pandemia iba a afectar en mayor medida las estadísticas. El lanzamiento de un nuevo producto al mercado se ve paralizado. De acuerdo con los números de WIPO, esta es la primera vez que de un año para otro el número de solicitudes de marca no suben. Concretamente en un 0,6 %. No se veía un parón como este desde la crisis de 2008.

Las empresas chinas se sitúan (todavía) en el número 3 como usuarios del Sistema de Madrid. Sin embargo, hay que fijarse en el crecimiento con respecto a las demás potencias mundiales en el sector de marcas. China es el único país que ha crecido con dos dígitos porcentualmente. Otra vez, las grandes culpables de estos números en China son empresas como Huawei, Xiaomi, ZTE, Oppo.

Y ante la EUIPO, ¿qué tipo de productos y marcas proceden de CHINA durante 2020? Parece evidente que las mascarillas y productos sanitarios (guantes, equipos EPI, etc.) han copado la EUIPO durante 2020. China adelanta a Alemania por primera vez, como mayor solicitante ante la EUIPO el año pasado.

Según ha reconocido la EUIPO, China ha dado un salto de cualitativo en cuanto a solicitudes de 2019 a 2020, pasando de 15 mil a 28 mil marcas en el año de la pandemia.

A nivel interno, no todo son buenas noticias. China ha tenido que lidiar con varios cientos de marcas relacionadas con la pandemia que han tratado de desprestigiar la gestión de los hospitales o los profesionales de la salud. Como en otras ocasiones, se trataban de cybersquaters. La mayoría de estas marcas fueron rechazadas.

Poco a poco, vamos viendo cómo las macro empresas de telefonía móvil o electrónica se desprenden de algunas unidades de negocio y con ello se genera un tejido industrial más heterogéneo.

Por ejemplo, la empresa Huawei vendió una de sus marcas más sólidas de móviles: Honor. Este móvil que arrastra cientos de patentes registradas por Huawei, ya atrae el interés de empresas tecnológicas como la alemana Leica, el fabricante número 1 de lentes para móviles.

Los diseños han “pagado el pato”. Han sido los “perdedores” en esta pandemia. Mas de 15% de diferencia entre 2019 y 2020 es lo que vemos en las estadísticas a través del Sistema de la Haya.

Otra vez, 2020 será un hito histórico para China. Este año es la primera vez en la que China se sitúa en el top 5 de los países que más solicitan diseños a través del Sistema de la Haya. En esta ocasión la protagonista de este listado sería Xiaomi peleando junto a Samsung (como número 1), P & G (2), Fonkel (3), y Volkswagen en cuarta posición.

Adaptación que se convierte en innovación

Una vez que se declara la pandemia a inicios de 2020, China inicia una serie de medidas para limitar los contactos y desplazamientos.

La Administración de Justicia priorizó aquellos aspectos más urgentes. Se retrasan o se extienden plazos con la idea de evitar los desplazamientos. Al menos durante la parte más aguda de los contagios.

Durante los meses de febrero y marzo de 2020, la división de lo contencioso-administrativo de patentes del CNIPA, retrasó las audiencias programadas.

La paralización provocada por la extensión del COVID, alentó el uso de las herramientas online. Para el registro de patentes y marcas, peticiones de revisión, acciones de cancelación y acciones oficiales a través de un servicio e-filing.
Otras herramientas que ya estaban planificadas previo a 2020.

¿Litigios de patentes online?

Las audiencias y las aportaciones de prueba a través de un software, se han convertido en un reto para las partes interesadas que pinta como una de esas medidas que, aunque se concibieron como temporales, es posible que sean permanentes como una opción más para futuros litigantes. Para asegurar la notificación a la parte interesada, se facilita todo tipo de métodos de entrega: por teléfono, por email o por SMS.

Estas medidas no eran nuevas o provocadas por la llegada de la pandemia.

A finales de 2019, el Tribunal Supremo, autorizado por un comité del Congreso, lanza un programa piloto para la simplificación de los procedimientos civiles. Incluso sin la pandemia, el Tribunal Supremo iba a lanzar este programa para modernizar y aligerar los trámites judiciales que habitualmente requerían de una presencia física.

Y así sucede en enero de 2020. Se abre una plataforma de litigios online. Esto no quiere decir que las vistas orales (juzgados en Beijing) hayan desaparecido. Simplemente, durante la pandemia se ha priorizado el modo online para evitar posibles contagios y el 30% de los pleitos de patentes se han realizado por el modo virtual. Y parece que esta herramienta ha venido para quedarse.

¿Y cómo ha funcionado? La plataforma que ha facilitado los “litigios online” ha sido unos de los pocos sectores que no se han visto afectados por el COVID-19. No solo ha servido para iniciar acciones sino que también ha intervenido en la totalidad del pleito, pasando por la mediación de las partes y dictamen de la sentencia. Incluso un propio canal de WeChat está siendo usado en los juzgados de Beijing ofreciendo una gran flexibilidad a los usuarios donde ven que pueden usar solo el dispositivo móvil para continuar con el litigio en curso.

Algunas reflexiones finales

China sigue escalando el número de solicitudes de PI en todas sus modalidades. No es que los mercados tradicionales (USA, E.U.) no crezcan como antes, sino que Asia y, concretamente China, ha crecido a un ritmo mucho más fuerte.

Independientemente de si este incremento se debe al continuo apoyo y subsidio gubernamental y muchos de dichos proyectos acaban en el olvido, el caso es que China ya está influenciando en la manera de gestionar los derechos de PI.

Tener una plataforma online para pleitos civiles, se antoja necesario en un país con semejantes dimensiones. Cualquiera que haya estado en China podría entender fácilmente que los desplazamientos en una misma ciudad como Beijing se convierten en una pérdida de tiempo. No quiero ni pensar cómo sería estar en una ciudad de 24 millones de personas con restricciones que aun entorpecen todavía más la Administración de Justicia.

EL litigio online va a ser un futuro muy cercano también para nosotros. Sin embargo, China sigue siendo una sociedad tradicional en el fondo de su cultura y su sistema jurídico. Como el resto de los países en el mundo desarrollado, y a pesar del empujón que ha tenido que dar implementando de urgencia medidas como las descritas, el gigante asiático tendrá también sus retos para casar su tradición con la tecnología.

Seguimos atentos a la evolución de Asia en general y de China en particular. Por ahora, empujan empresas enormes como son Huawei, ZTE, Oppo, Xiaomi. Pero la U.E. se empieza a ver competidores chinos en todo tipo de áreas industriales. ¿Veremos en los próximos años un amplio abanico de empresas chinas medianas o pequeñas exportando su PI fuera de China?

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Borja Barrutieta

Abogado.Departamento Relaciones Internacionales.Departamento Asesoría Jurídica.

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