Diseño e innovación, la “vacuna” que salvará tus productos

Dentro del ciclo de vida de un producto, la apuesta por el diseño y la innovación son factores determinantes, así como la protección legal de la propiedad industrial y de los resultados de la actividad creativa e innovadora.

Todos los productos, al igual que el ser humano, están sujetos a un ciclo de vida. Tras las primeras etapas de “nacimiento” y “crecimiento”, llega la esperada “madurez”; etapa marcada por la estabilidad.

La “madurez” es, sin duda, una fase agridulce. El producto ha conseguido introducirse con éxito en el mercado, está consolidado y los beneficios por ventas son significativos. Ahora bien, por contra, es un periodo en el que las ventas pueden comenzar poco a poco a estabilizarse, la competencia crece, y aparece el inevitablemente riesgo de entrar en la no deseada etapa de “declive”.

Esta temida decadencia, con el consecuente impacto económico negativo por la disminución de ingresos por ventas, puede venir determinada por multitud de factores. Puede suceder que nuestro producto deje de ser novedoso, atractivo y que ya no se diferencie del resto de competidores; pero también puede que, al no adaptarse y evolucionar para responder a las nuevas tendencias o cambios del mercado, nuestro producto deje de satisfacer las necesidades de los consumidores y, como consecuencia de ello, se vuelva un producto falto de interés y poco demandado.

Debemos evitar, por tanto, que nuestros productos decaigan en el mercado, dirigiendo todos nuestros esfuerzos a tratar de adelantarnos y adaptarnos a todos estos factores. Hagamos evolucionar a nuestros productos, y logremos así dar soluciones a las nuevas necesidades que traen consigo los cambios repentinos en el mercado y en la demanda del consumidor. ¿Cómo podemos hacerlo?, pues apostando de una manera óptima, continua y contundente por el diseño y la innovación como estímulo regenerador de nuestros productos.

Ejemplos de la importancia del diseño en sectores diversos

La evolución de los productos se ha hecho necesaria en industrias de todos los sectores. En uno tan tradicional como es el de alimentación y bebidas, nadie duda que el interés por lo auténtico y artesano hace que el consumidor demande productos cuyos sabores, ingredientes, formulaciones, imagen y formato, tengan ese toque tradicional que genera confianza. Ahora bien, no cabe duda de que, para lograr diferenciarse y competir en un mercado en continua evolución, las empresas del sector cada vez apuestan más por la innovación, por la búsqueda de nuevos productos, por incorporar nuevos ingredientes y formulaciones que aporten beneficios saludables, preocupándose por la presentación de los mismos y la forma en que se elaboran, así como desarrollando nuevos tipos y tamaños de envases que se diferencien y sean exclusivos en visualidad, sostenibilidad, ergonomía, transportabilidad y, en definitiva, haciéndolos únicos y exclusivos.

La clave, por tanto, está en la búsqueda y esfuerzo constante por ofrecer al consumidor productos diferenciados y exclusivos, donde el diseño y la innovación juegan un papel fundamental. De ahí que la transformación tecnológica de un sector como el alimentario es un hecho y una constante, con la aparición de las llamadas empresas “foodtech”, con proyectos tecnológicos innovadores que están transformando dicha industria, y no solo para hacerla más moderna, sino también más eficiente y sostenible.

Cambiando de sector, un ejemplo claro y muy actual donde el diseño y la innovación juegan un papel fundamental en la transformación y evolución de un producto es el de las “mascarillas”.

Aunque todo haga pensar que la llegada de la “vacunación COVID” supone el fin de la pandemia, la verdad es que este proceso, al ser largo, gradual e incierto, no impide que tengamos que seguir manteniendo las medidas de seguridad, tales como el distanciamiento físico, la higiene y el “uso de mascarillas”.

Históricamente, las primeras mascarillas se usaron para disfrazarse, pero generalmente su uso siempre ha ido ligado a cuestiones sanitarias, destinado en unos casos a evitar la inhalación de todo tipo gases nocivos y, en otros, a evitar enfermedades infecciosas. Actualmente, con el impacto de la COVID-19 en el mercado, hemos podido comprobar cómo este producto no es solo en un elemento de protección, sino que también se ha convertido en un elemento distintivo e identificativo que aporta también nuevas soluciones funcionales y técnicas.

La evolución del consumidor final de este producto, pasando de un “consumidor experto sanitario” a un “consumidor medio”, hace que las diferentes compañías (incluso de distintos sectores), apuesten por el diseño y la innovación a la hora de dar soluciones a las distintas necesidades que cada consumidor, o colectivo, ha ido demandando como consecuencia de la pandemia.

Desde el punto de vista del diseño, comprobamos cómo empresas y diseñadores del sector de la moda han tratado de dar ese plus de estilismo, confeccionando diseños exclusivos para un mercado que no solo demanda protección, comodidad o funcionalidad, sino que también buscan imagen y estética en un producto que se ha convertido en un complemento en nuestro día a día.

En lo referente a la innovación, las empresas tecnológicas buscan nuevas funcionalidades y soluciones técnicas, sin descuidar con ello el factor principal de la protección. Desde la búsqueda de nuevos tejidos que hagan más reutilizable el producto, desarrollando mascarillas transparentes para poder mostrar nuestras expresiones faciales, creando mascarillas con características antivaho, incluso innovando con mascarillas inteligentes que monitorean la calidad del aire inhalado.

En definitiva, el diseño y la innovación son factores determinantes para el éxito, evolución y consolidación de nuestros productos en el mercado, y donde la protección legal que dispensemos a dicha actividad creativa e innovadora se convierte en otro de sus factores determinantes e imprescindibles.

Así, volviendo a la incidencia de la pandemia en el devenir del mercado, hemos visto cómo en el pasado año 2020, se produjo un aumento en la solicitud de registro de marcas para productos médicos, sanitarios y de higiene, así como un incremento de diseños industriales de productos y accesorios relacionados con la pandemia. Según datos ofrecidos por la propia Oficina Española de Patentes y Marcas (OEPM), relativos a la protección de las innovaciones técnicas en forma de patentes y modelos de utilidad, durante el año 2020 se produjo un incremento de un 19,7% respecto a años anteriores, donde “un número importante de solicitudes fueron relativas a desinfección (composiciones, recubrimientos, dispositivos, mobiliario, accesorios) y protección (mascarillas, prendas, filtros, pantallas, separadores), además de otras relacionadas con las enfermedades asociadas y su tratamiento”.

Como indicaba al comienzo de este artículo, hay que buscar que nuestros productos evolucionen y evitar que decaigan en el mercado. Apostemos por la investigación y la innovación como motores de búsqueda de la diferenciación y exclusividad, combinando la creatividad de nuestros diseños con su innovación, para lograr así el desarrollo y evolución de nuestros productos.

Pero no olvidemos su protección legal. Garanticemos nuestros derechos exclusivos a través de las distintas modalidades de propiedad industrial, tratando de evitar que nos imiten y se aprovechen del posicionamiento que nuestros productos se han ganado en el mercado como consecuencia de su diferenciación, exclusividad y, sobre todo, fruto de todo el esfuerzo económico y humano invertido.

En H&A te asesoramos y acompañamos proactivamente en fijar estrategias de protección y defensa encaminadas a contar con una política completa en propiedad industrial. Nunca olvidamos que la propiedad industrial genera valor de empresa, y que una óptima y profesional gestión global de su activo intangible, deriva en un incremento de su capital tangible.

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