¿Estamos más cerca de la patente unitaria y el tribunal unificado de patentes?

Las dos demandas de inconstitucionalidad presentadas contra la Ley para la aprobación del Acuerdo sobre el UPC ante el Tribunal Federal Constitucional Alemán (TFCA) han sido desestimadas. Este hecho parece allanar el camino para la implementación definitiva del sistema de Patente Unitaria.

El proyecto de patente europea con efecto unitario (comúnmente conocida como Patente Unitaria) así como el Tribunal Unificado de Patentes (UPC de sus siglas en inglés) pueden estar más cerca de ser una realidad. El principal obstáculo para que el sistema echara a andar parece haber desaparecido.

El 9 de julio de 2021 el Tribunal Federal Constitucional Alemán (TFCA) anunció la desestimación de las dos demandas de inconstitucionalidad contra la Ley para la aprobación del Acuerdo sobre el UPC presentadas respectivamente por el Dr. Ingve Sterna y por la Foundation for a Free Information Infrasstructure (FFII). La tramitación de esta Ley, que seguía su curso en el parlamento alemán como paso necesario para la ratificación alemana del UPC, pero también como hito obligatorio para la entrada en vigor del sistema de Patente Unitaria, quedó suspendida debido a las demandas de inconstitucionalidad antes mencionadas. 

La desestimación de estas demandas parece haber eliminado el último obstáculo para que el Presidente de la República Federal Alemana pueda firmar esta Ley y el país pueda depositar el instrumento de ratificación ante el Consejo de Europa.  

No obstante, este importante hito no es más que el último de los capítulos en el tortuoso camino que el sistema de Patente Unitaria viene sufriendo. 

La Patente Unitaria surgió como consecuencia de un proceso de cooperación reforzada entre varios países de la UE dirigido a impulsar la creación de una patente que proporcionase una protección automática y uniforme en el territorio de los países adheridos al sistema sin la necesidad de los trámites de validación propios de la patente europea clásica. Por otro lado, la jurisdicción para la resolución de conflictos relacionados con las patentes europeas recaería   en el  UPC. Este sistema se materializó en el llamado “Unitary Patent Package” que incluye los reglamentos 1257/2012 y 1260/2012 que sustentan y regulan el sistema de Patente Unitaria y el acuerdo del consejo sobre el UPC (2013C 175/01) que regula la jurisdicción, estructura, competencias y demás aspectos relativos al UPC.     

Desde un principio, una serie de países entre los que se encontraba España se opusieron al nuevo sistema. La posición particular de España fue contraria a la adhesión al proyecto debido principalmente a una cuestión de discriminación lingüística del castellano. De hecho, en mayo de 2011, España presentó una demanda al TJUE por la autorización por parte del Consejo Europeo del uso del mecanismo de cooperación reforzada a determinados países miembro para introducir un sistema de patentes trilingüe y, por tanto, discriminatorio con el castellano. Esta demanda fue desestimada por el TJUE en abril de 2013 aunque casi en paralelo, en marzo del mismo año, España presentó sendas demandas contra los reglamentos que implementaban el “Unitary Patent Package”. Estas demandas fueron igualmente desestimadas en mayo de 2015.

Con la Ratificación de Reino Unido y Francia ya completadas, y mientras Alemania tramitaba la Ley para la aprobación del Acuerdo sobre el UPC, el Dr. Ingve Sterna presentó la primera demanda de inconstitucionalidad contra esta ley el 3 de marzo de 2017. En ese momento, la demanda prospero, y el TFCA declaró la Ley inconstitucional por no haber sido aprobada con al menos dos tercios de los votos del parlamento. 

Esto, sin embargo, no fue más que un bache en el camino ya que en junio de 2020 el Gobierno Alemán, fuertemente comprometido con el nuevo sistema de Patente Unitaria, presentó rápidamente una nueva Ley para la aprobación del Acuerdo sobre el UPC que fue refrendada sin problemas por el 88% de la Cámara. Fue durante la tramitación posterior de esta Ley cuando se presentaron los recursos de inconstitucionalidad que han sido desestimados en julio de este año como apuntábamos al principio.  

Entre medias y una vez culminado el Brexit, el Reino Unido asestó otro golpe más al proyecto de Patente Unitaria al anunciar en Julio de 2020 que retiraba su ratificación del UPC. De este modo, pase lo que pase finalmente, y entre o no en vigor el sistema, este lo hará en todo caso sin la participación del Reino Unido. Este hecho añade el problema de decidir qué pasará con la parte de la División Central del UPC que iba a estar localizada en Londres.    

Por tanto, aunque la desestimación de las demandas por parte del TFCA allana de manera importante el camino para que el proyecto de Patente Unitaria y el UPC sean una realidad todavía quedan una serie de pasos para que el proyecto llegue a su fase final. 

Además de la ratificación Alemana del Protocolo para el Periodo de Aplicación Provisional del Acuerdo sobre el UPC, otros dos estados más deben aprobar este protocolo, lo cual puede representar un retraso adicional en la entrada en vigor del sistema. Otro aspecto que debe resolverse antes de la entrada en vigor del sistema y que puede retrasarlo aún más es conseguir una solución satisfactoria sobre la rama de la División Central que iba a estar en Londres. Italia lleva tiempo pidiendo que esta rama se ubique en Milán, sin embargo, hay otros países interesados en ser sede de la rama farmacéutica de la División Central del UPC.

Teniendo esto en cuenta, y asumiendo que no surja ninguna otra “sorpresa” por el camino, los expertos afirman que el sistema podría implementarse hacia finales de 2022 o principios de 2023. Sin embargo, no es la primera vez que los expertos se equivocan y, teniendo en cuenta los antecedentes, creemos que es más prudente decir que hoy estamos un poco más cerca de la patente unitaria que ayer.

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Iñigo Pradera

Licenciado en Biología y Bioquímica.Agente Europeo de Patentes por examen: EQE.

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