Hitos de Diversidad e Inclusión en el nuevo Examen de Agente de Patentes Europeo (EQE)

11 enero 2023

Lograr que el nuevo Examen de Agente de Patentes Europeo (EQE) sea más accesible y tenga en cuenta la diversidad y la inclusión, ocupa a la EPO.

11 enero 2023

La Oficina Europea de Patentes (EPO) lanzó en mayo de 2022 una consulta para definir el nuevo marco que propone para el Examen de Calificación Europeo (EQE), presentando un cuestionario y documentos de muestra sobre los que podían trabajar las partes interesadas en el propósito de mejorar el formato tradicional del EQE y reconsiderar los principios subyacentes del actual formato digital de examen. El pasado 24 de noviembre de 2022, se publicaron los resultados de retroalimentación del análisis realizado a partir de la consulta de la EPO, a los que se puede acceder en: Conclusiones y propuestas se seguimiento.

La encuesta de la EPO sobre el nuevo concepto de EQE incluía cinco secciones: competencias, metodologías de evaluación, adaptabilidad, diseño y modularidad, y preguntas generales sobre la plataforma online de examen. En las cuestiones relativas a la plataforma del examen, la mayoría de las respuestas recomendaron reducir la variedad de técnicas de evaluación, aumentar el número de herramientas y mejorar las funciones de visualización de la herramienta de examen.

En respuesta a esa encuesta y, más concretamente, en relación a la salvaguarda de los parámetros de Diversidad e Inclusión (D&I) a los que se compromete el sector de la IP (Propiedad Industrial e Intelectual) y, en particular, la EPO, se elaboraron propuestas, como las de la organización IP Inclusive, que destacaban la importancia de garantizar que el nuevo EQE sea accesible e inclusivo para una amplia gama de candidatos/as, incluidas personas con discapacidad y neurodivergentes, así como aquellas que se deben al cuidado de hijos u otras personas.

Tales cuestiones de D&I no han pasado desapercibidas por la EPO y en sus anteriormente mencionadas Conclusiones y propuestas se seguimiento se hacen varias referencias a la necesidad de mejorar la accesibilidad. Así, en particular a lo referente a la sección de metodologías de evaluación (página 4 del arriba citado documento de Conclusiones), la EPO promete “seguimiento de la D&I y el examen digital (en particular, con respecto a la discapacidad visual, la discapacidad y el equilibrio entre la vida laboral y personal)”.

En el análisis de propuestas y respuestas a la consulta de la EPO, se abordan aspectos específicos de la plataforma de examen online, estableciendo que “cuando se trata de discapacidad, si bien se acogieron las posibilidades brindadas por la plataforma de examen en línea (personalización de los tamaños de fuente, habilitación de algunas tecnologías de asistencia), se va a trabajar más en habilitar tecnologías de asistencia para personas con discapacidad y neurodivergencia, prestando la debida atención a las acciones inclusivas al modificar el marco legal de EQE”.

Se espera así que, en los próximos años, la Secretaría de Examen de la EPO pueda llegar, entre otros, a objetivos en pro de la diversidad e inclusión tales como:

  • Optimizar el formato de los EQE para adaptarse a las diversas necesidades de aquellos candidatos/as con alguna discapacidad;
  • garantizar que los procedimientos utilizados para evaluar los resultados del examen EQE sean claros y estén alineados con los utilizados en exámenes comparables con un ajuste razonable para la gente con discapacidad que se presente al examen; y
  • tener en cuenta el impacto de los horarios de los exámenes en las personas a cargo del cuidado de otras.

Las preocupaciones por garantizar el compromiso de Diversidad, Igualdad e Inclusión (DEI) ya destacaron en gran medida en el debate sobre el cambio que hizo la EPO para los Procedimientos Orales por videoconferencia y este desafío no ha sido diferente con la definición del nuevo EQE.

El formato digital permite que muchas personas con discapacidades realicen el examen en un entorno más cómodo y adecuado para ellas, pero el impacto de las reformas en el EQE sigue sin ser igual para todos. La EPO está trabajando involucrarse más de cerca en temas específicos de accesibilidad aprovechando esta oportunidad, por ejemplo, prestando más atención a candidatos que deben usar lectores de pantalla y tienen dislexia. Para ello, la EPO considerará la personalización del examen para abordar necesidades específicas y se pondrá en contacto con expertos en tecnología de asistencia y diseño de exámenes para personas con discapacidad. También la EPO ha identificado necesidad de diseñar planes de exámenes pensando en las personas con hijos y cuidadores que trabajan para configurar los exámenes online de una manera que funcione también para las familias no tradicionales (por ejemplo, que el examen no caiga en período de vacaciones escolares y teniendo en cuenta que el sistema se aplica a 38 Estados miembros.)

Por su parte, H&A sigue esa línea ofreciendo a quienes se presentan al EQE flexibilidad en el uso de recursos y tiempo que precisen para estudiar y realizar los exámenes.

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Isabel de Pablo

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