Modificaciones recientes en la Legislación de Patentes y Diseños en China

26 enero 2024

El panorama de patentes en China ha evolucionado significativamente, con un notable énfasis judicial en la protección de los derechos de propiedad industrial. Las reformas recientes incluyen ajustes en los plazos de comunicación oficial, la restauración de prioridades y la corrección flexible de reclamaciones prioritarias, reflejando la adaptabilidad a tecnologías modernas y promoviendo la equidad en las evaluaciones.

26 enero 2024

En el dinámico paisaje de la propiedad intelectual, China ha emergido hace años como un actor destacado, marcando un impacto significativo en el ámbito de las patentes, modelos de utilidad y diseños.

Desde el año 2019 hasta el 2022, este país ha experimentado una notable evolución en la presentación de solicitudes, reflejando su compromiso constante con la innovación y el desarrollo tecnológico.

Durante este período de cuatro años, el panorama de las solicitudes de patentes ha sido testigo de un crecimiento constante. En el año 2019, se presentaron aproximadamente 1.4 millones de patentes, una cifra que se ha incrementado de manera muy significativa, alcanzando la impresionante cifra de 1.6 millones en el año 2022. Estas cifras no sólo son testimonio del vigor del sistema de innovación chino, sino que también subrayan la importancia de China en el escenario global de la propiedad intelectual.

En modelos de utilidad, las cifras son más destacadas, ya que han pasado de los más de 2.2 millones de modelos de utilidad del año 2019 a los casi 3 millones del año 2022.

En el aspecto judicial, también los datos que se obtienen en China son muy relevantes y cabe destacar la mayor importancia que se da a la protección de los derechos de propiedad industrial. Según el informe «Protección Judicial de los Derechos de Propiedad Intelectual en los Tribunales Chinos (2022)», los litigios por infracción de patentes en primera instancia alcanzaron los 38.970 casos en 2022, lo que representa un aumento del 23% respecto al año anterior.

Basándonos en las estadísticas relacionadas con los daños otorgados en litigios de patentes de invención, desde 2012 hasta 2022: la mediana de los daños otorgados aumentó de 100.000 yuanes a 200.000 yuanes y el promedio de los daños otorgados aumentó de 220.000 yuanes a 2.58 millones de yuanes.

A continuación, reflejamos los puntos más importantes que se han cambiado y cómo afectaría a las invenciones y diseños presentados en China.

Plazos de comunicación oficial

La introducción de la Nueva Regla 4.7 ha marcado un cambio notable en los plazos para la comunicación oficial. Anteriormente, el plazo de 15 días posteriores al envío estaba disponible tanto para comunicaciones entregadas electrónicamente como por correo. Sin embargo, después de enero de 2024, el plazo para comunicaciones electrónicas se ajusta, mientras que el plazo para comunicaciones por correo se mantiene inalterado. Este cambio refleja la adaptación a las tecnologías modernas y destaca la importancia de la prontitud en la presentación electrónica.

Restauración de prioridad

La Nueva Regla 36 introduce la posibilidad de restaurar la prioridad para las solicitudes de invención y modelo de utilidad. Los solicitantes tienen ahora un período de 14 meses desde la fecha de prioridad para solicitar la restauración, basándose en razones justificables, incluso aquellas que caen por debajo del estándar no intencional. Esta disposición no sólo proporciona flexibilidad a los innovadores, sino que también promueve un enfoque más equitativo en la evaluación de las solicitudes.

Adiciones y correcciones de prioridad

La Nueva Regla 37 permite a los solicitantes de patentes de invención o modelo de utilidad solicitar la adición o corrección de la reivindicación de prioridad, dentro de un plazo extendido de 16 meses desde la fecha de prioridad o 4 meses desde la fecha de presentación. Este cambio otorga a los solicitantes una ventana más amplia para ajustar sus reivindicaciones de prioridad, mejorando la precisión y robustez de sus solicitudes.

Incorporación por referencia

La Nueva Regla 45 aborda situaciones en las que pueden haberse omitido partes de las reivindicaciones y descripción, o bien porque se presentan incorrectamente. Ahora, los solicitantes pueden complementar estas partes haciendo referencia a documentos de solicitudes anteriores, dentro de dos meses desde la fecha de presentación. Esta flexibilidad, aplicable a invenciones y modelos de utilidad, facilita la corrección de errores sin comprometer la fecha de presentación.

Diseño parcial y prioridad nacional

Las Nuevas Reglas 30, 31 y 35 amplían la consideración de diseños parciales y prioridades nacionales. Se exige la presentación de una vista del producto completo al presentar una solicitud de diseño parcial y se permite la reivindicación de prioridad nacional para diseños dentro de los 6 meses previos a la presentación, pero antes de la concesión. Estas disposiciones fomentan un enfoque más integral y estratégico en la protección de diseños.

Período de gracia para novedad

La Regla revisada 33 extiende el alcance de los «eventos de divulgación» en el Artículo 24 de la Ley de Patentes de China, incluyendo no sólo reuniones organizadas a nivel nacional sino también aquellas reconocidas por organizaciones internacionales. La flexibilización de los requisitos de documentos para exposiciones y reuniones internacionales refleja el compromiso de China con la armonización global en la protección de la propiedad intelectual.

Reglas relativas al examen

Principio de buena fe como motivo de rechazo:

Las nuevas reglas (11, 50, 59 y 69) introducen el principio de buena fe como motivo de rechazo en los procesos de examen y reexamen de patentes, ofreciendo una herramienta poderosa contra solicitudes no fundamentadas en actividades innovadoras genuinas. Violaciones a este principio pueden resultar en advertencias y multas de hasta 100.000 yuanes, señalizando un enfoque más riguroso en la evaluación de solicitudes.

Recusación en reexámenes e invalidez:

La nueva regla (42(4)) establece la recusación del examinador que participó en la solicitud original en los procesos de reexamen e invalidez. Además, se permite que el solicitante/titular de la patente o las partes involucradas soliciten la recusación. Este cambio fortalece la imparcialidad en los procedimientos, al introducir una revisión interlocutoria independiente.

Examen diferido y evaluación de modelos de utilidad y diseños:

Las reglas revisadas (56) y nuevas (50) extienden las opciones de examen diferido y evalúan la evidencia de paso inventivo en el examen preliminar de modelos de utilidad y diseños. Esta flexibilidad brinda a los solicitantes estrategias adaptativas para gestionar el proceso de examen según sus necesidades.

Reglas relevantes a la concesión

Ajuste y extensión del plazo de patente:

Las nuevas reglas (77-79) introducen ajustes al plazo de concesión de la patente y establecen criterios para compensar retrasos no razonables en la concesión. Se identifican retrasos razonables y no razonables, y los solicitantes pueden enfrentar reducciones en el plazo de concesión por demoras causadas por ellos mismos. Además, se introducen reglas específicas (80-82) para la extensión del plazo de protección de la patente aplicable a nuevos medicamentos, destacando la importancia de la innovación farmacéutica.

Finalmente, hablaremos de nuevas reglas muy interesantes, como, por ejemplo, las nuevas Reglas (62, 63), a través de las cuales, la Oficina china de Patentes puede emitir Informes de Evaluación de Patentes, de modelos de utilidad y de diseños. Además del titular de la patente y las partes interesadas, el «infractor acusado» también puede solicitar el informe de evaluación de patente.

La Oficina china de Patentes podrá elaborar un informe de evaluación de patente en un plazo de 2 meses, a partir de la recepción de la solicitud del informe de evaluación de patente.

Con respecto a la relación entre el titular de los derechos y el inventor o autor de la invención, debemos indicar que la entidad a la que se le ha otorgado un derecho de patente puede acordar con el inventor o diseñador, o estipular en sus reglas y regulaciones, formuladas de acuerdo con la ley, la manera y la cantidad de las recompensas y remuneraciones a otorgar a los inventores o autores. Se alienta a la entidad a implementar incentivos de derechos de propiedad y a adoptar acciones, opciones, dividendos y otros medios para permitir que los inventores o diseñadores compartan de manera razonable los beneficios de la innovación.

En caso de no llegar a un acuerdo sobre las recompensas, la entidad deberá, dentro de los tres meses a partir de la fecha de anuncio de la concesión del derecho de patente, otorgar recompensas al inventor o diseñador. En patentes de invención, no será inferior a 4.000 yuanes (anteriormente 3.000 yuanes), mientras que en modelo de utilidad o de diseño no será inferior a 1.500 yuanes (anteriormente 1.000 yuanes).

Si no hay acuerdo sobre la remuneración, la entidad deberá otorgar a los inventores una remuneración razonable, de acuerdo con lo establecido en la Ley para Promover la Transformación de los Logros Científicos y Tecnológicos.

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H&A CUMPLE 40 AÑOS

Defendiendo el valor de lo intangible, aquello que nos hace únicos.

Jesús González Ahijado

Director de Patentes.Departamento de Patentes.

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