Patentes y ciencia ficción

11 mayo 2022

La ciencia ficción inspira a los inventores, pero ¿se puede utilizar para anular una patente o un diseño? Conoce ejemplos de patentes nacidos a partir de la ciencia ficción.

11 mayo 2022

La ciencia ficción ha sido el precursor de tecnologías que parecían imposibles, pero que posteriormente han sido una realidad. De hecho, en la vida real, la divulgación de objetos en películas o publicaciones de ciencia ficción se ha utilizado para cuestionar la validez de patentes. Lo que nos hace concluir que, si se puede describir de una manera suficiente para ponerlos en práctica, es posible patentar invenciones que implementan objetos que aparecieron previamente en películas de ciencia ficción.

Sentemos las bases de la ciencia ficción

La ciencia ficción es un género que se inició en la literatura y que posteriormente se exportó a otros medios, tal como el cine y la televisión. Aunque existen obras anteriores, se considera que la ciencia ficción como género se inicia en la década de 1920. Sin embargo, el mayor auge de la ciencia ficción se produce a partir de la mitad del siglo XX, gracias al avance científico y tecnológico.

Como indica su propio nombre, este género es ficción, y no se fundamenta en la realidad, ya que ha tratado sobre temas que actualmente no son factibles, tal como viajes en el tiempo, contacto con civilizaciones extraterrestres, etc.
Sin embargo, algunos temas tratados por la ciencia ficción en el pasado se han convertido en una realidad, tal como los viajes espaciales, los robots, la inteligencia artificial o la realidad virtual.

¿La ciencia ficción se puede usar para anular una patente o un diseño?

Una publicación escrita o una película de ciencia ficción es una divulgación como cualquier otra para valorar la validez de una patente o diseño, siempre que se divulguen las características técnicas (para las patentes), o estéticas (para los diseños), que se pretenden proteger.

Dibujos del diseño USD504,889

 

Durante las denominadas “Patent Wars”, en referencia a la saga “Star Wars”, entre Apple Inc. y Samsung Electronic Co., Ltd., Apple consideró que Samsung infringía su diseño del primer Ipad® (Design Patent USD504,889) presentado el 17 de marzo de 2004.En la respuesta a dicha demanda, Samsung cuestionó la novedad de diseño y utilizó como antecedente un dispositivo que salía en la película “2001: Una odisea del espacio” de Stanley Kubrick, de 1968, que se puede ver en el siguiente vídeo de YouTube®. Este antecedente no fue suficiente para anular este diseño.

El 22 de febrero 2017 la empresa Gravity Industries Ltd. presentó la patente GB2559971, con la que quería proteger un sistema de vuelo portátil con conjuntos de propulsión llevados sobre el cuerpo de un usuario.

Dibujos de la patente GB2559971

En el informe de búsqueda de esta patente se citó como antecedente, entre otros, la película de Paramount Studios “Iron Man” de 2008. Aunque fue citada como antecedente, la divulgación realizada en esta película no se consideró relevante, ya que a partir de la información proporcionada en la película no se podía poner en práctica la invención.

Objetos de ciencia ficción que se han patentado

En la película “Regreso al futuro” de 1985, el protagonista Marty McFly utilizaba unas zapatillas deportivas de la marca Nike® que se ataban y ajustaban solas, pero en la película no se describía cómo se podía hacer.

Esto permitió que el 2 de mayo de 2008 Nike International Ltd. presentara una solicitud de patente, publicada como WO2009134858, que protegía un sistema de atado automático para un artículo de calzado, que comprende un conjunto de correas que pueden abrirse y cerrarse automáticamente para cambiar entre una posición aflojada y otra apretada de la parte superior, y un sistema automático de sujeción del tobillo configurado para ajustar automáticamente una parte del tobillo de la parte superior.

Dibujo de la solicitud de patente WO2009134858

Esta patente fue concedida en diferentes países, incluyendo Europa, China, Japón y Estados Unidos y la zapatilla deportiva fue comercializada por Nike® en 2011, 2016 y 2019, en sendas ediciones limitadas, con el nombre de Nike Air Mag®.

En 1977 George Lucas estrenó la primera película de la saga “Star Wars” y uno de sus símbolos más icónicos fue la espada láser que usaban los jedi y los sith.

El 16 de marzo de 2017, Disney Enterprises Inc., titular de los derechos de “Star Wars” presentó una solicitud de patente en Estados Unidos, concedida con el número US10065127B1, que protegía una “espada láser”.

Dibujo de la patente US10065127B1

Esta patente protege un dispositivo de espada con hoja retráctil e iluminada internamente, que incluye dos cuerpos semicilíndricos que forman la hoja que se enrollan perpendicularmente a su longitud. Para extender y retraer la hoja se utiliza un motor situado en la empuñadura que desenrolla o enrolla estos cuerpos, y la iluminación de la hoja se consigue con una tira flexible de fuentes de luz.

Spiderman fue creado en 1962 por Stan Lee y Steve Ditko, y una de sus habilidades características es poder disparar telarañas.

El 25 de mayo de 1990, el inventor estadounidense Stephen Kimble presentó la patente US5.072.856, que protegía un guante de juguete para disparar espuma de cuerda. La invención consistía en la combinación de un contenedor presurizado de espuma de cuerda y un guante que permitía al usuario disparar la espuma pulsando un gatillo en la palma del guante. Es decir, el usuario podía jugar a ser Spiderman imitando su capacidad de disparar telarañas. Esta fue concedida y publicada el 17 de diciembre de 1991.

Dibujo de la patente US5.072.856

En 1997 Stephen Kimble demandó a Marvel por la comercialización de un guante de juguete de Spiderman con la capacidad de “disparar telarañas”, que acabó con un acuerdo para la venta de la patente a Marvel.

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Alfons Femenia

Ingeniero industrial Mecánico. Agente Europeo de Patentes. Departamento Patentes.

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