Unicornios y su IP: quiénes son en U.E., USA, China, y Latinoamérica

8 junio 2022

A pesar del capital disponible y de la sensibilidad a la hora de no protegerse frente a “free riders” o competidores, una gran mayoría de unicornios no llega a registrar sus derechos de IP.

8 junio 2022

Unicornios: qué, cómo, quiénes, cuántos, dónde y por qué el IP no encuentra su sitio entre ellos

Alibaba, Tencent, Uber, Facebook, Xiaomi, Dropbox, Pinterest…

Vamos a ver qué son a nivel conceptual, cuáles sus nombres, cuántos son y dónde se ubican. Finalmente nos preguntaremos qué pinta PI en todo esto.

Qué son las empresas unicornio

Son empresas que tienen un componente tecnológico muy fuerte y que irrumpen en un sector que está poco explorado y en poco tiempo.

Independientemente de si algunas son solo proyectos con recorrido a futuro, es un tipo de empresa atrayente, donde los abogados de IP nos tendremos que adaptar para ofrecer un asesoramiento correcto. Son proyectos empresariales con suficiente riesgo como para que los inversores se lo piensen dos veces.

Para los profesionales que nos dedicamos a la protección jurídica de la Innovación y Tecnología, las empresas unicornio son una guía pero sobre todo son retos y soluciones a los que nos enfrentaremos.

Por qué utilizamos la palabra “unicornio” para definir empresas

La palabra unicornio nos ayuda a entender porque son tan “especiales”. En la jerga de la Propiedad Industrial también se usa el término «unicornio» para definir aquellas patentes que tienen especial valor por encima de la media.

Es por todos conocido que la gran mayoría de las patentes que se desarrollan no tienen un valor que ofrezca una protección casi insoslayable frente a competidores. Sin embargo, las patentes unicornio son aquellas que por sí solas bloquean completamente la entrada a un mercado de alto valor.

Y exactamente eso, el bloquear la entrada a competidores, es lo que hace a las empresas unicornio tan especiales. Otros son incapaces de penetrar en ese mercado. En cambio, las empresas unicornio se protegen de otros competidores por la sofisticación de la tecnología, consiguiendo un resultado comparable a lo que pretende la Propiedad Industrial.

Cómo se forman las empresas unicornio

Soportadas por financiación privada (no en Bolsa), relacionada con redes sociales/internet, son empresas de reciente creación y personal relativamente joven. Posiblemente no generan ingresos a corto, pero cuentan con mucho potencial a largo plazo por su avance tecnológico. Es decir, igual de raro que un unicornio. Pero existen.

Suelen ser empresas que nacen para desarrollar tecnología derivada del uso de internet y en general de la tecnología más puntera disponible. Alcanzan una capitalización de los 1000 millones de euros, pero no salen a Bolsa. Facebook en el momento que sale a bolsa ya dejó de ser unicornio.

Las podríamos también definir como una empresa que repentinamente ha tenido un éxito tremendo. Un modelo de negocio disruptivo. Estos modelos de negocio disruptivos tienen su reflejo en la manera en que gestionan su IP.

Comparativamente, se pueden diferenciar en dicha gestión dependiendo de donde han germinado esas empresas unicornio.

Quiénes son y dónde están las empresas unicornio

Ya hemos visto qué son y en qué se diferencia de otras empresas “normales”. Veamos ahora cómo se llaman y dónde “habitan”.

U.E. vs Latino América

En mercados emergentes como Latino América, las empresas unicornio despuntan.

Por un lado, en el mundo occidental (España) tenemos Wallbox, Glovo, Cabify, o Travelperk. También tenemos Idealista, Jobandtalent, Edreams… todas ellas son empresas con más de 10 años desde su fundación. Fuera de España, a nivel europeo, suenan empresas como Gorillas, Wiz o Clubhouse.

Por otro lado, veamos sus homólogos en una región emergente como Latinoamérica. Hace 20 años, nacieron Mercadolibre (Argentina), Despegar (Brasil) y Globant (Argentina). Hoy todo es distinto. De acuerdo a LAVCA (Association Private Capital Investment in Latin America), el 50% de las empresas unicornio son brasileñas, el 22% Mejicanas, y el 8% Colombianas. Todas ellas repartiéndose una inversión de 4600 millones de euros.

Y las culpables (junto con las industrias que desarrollan) son:

a) BRASIL: Petlove, Dock (Fintech), Único (cybersecurity), Neon (Fintech), Creditas (Fintech), Facily (e-commerce), Olist (e-commerce), Merama (e-commerce), mercado bitcoin (crypto), CargoX (logistics), Cloudwalk (Fintech), Movile, MadeiraMadeira, Wildlife Studios, iFood (logistics & distribution) Ebanx (Fintech), Loft (Proptech), QuintoAndar (Proptech);

b) MEXICO: Clara (Fintech), Konfio (Fintech), Kavak (Marketplace), Clip (Fintech), Bitso (crypto)

c) COLOMBIA: Habi (proptech), Rappi (logistics & distribution).

Con estos datos, podemos hablar de que Brasil y Latinoamérica se han posicionado como una incubadora de empresas unicornio en los últimos años, comparando con mercados más consolidados (en el caso de la U.E sin ir más lejos).

USA vs China

Si entre todas estas empresas jóvenes hay tecnología puntera que puede desequilibrar un sector, por supuesto USA y China estarán involucrados.

Nos hemos quedado durante años con la impresión de que USA diseña o inventa mientras que China simplemente fabrica (o copia).

Ya no es así. De acuerdo con las 1000 empresas unicornio que han aparecido en 2021, hemos visto como el 50% provienen de USA y el casi el 20% de China. La innovación ya no es una característica exclusiva de americanos o europeos. El gigante asiático empieza a tomárselo en serio.

En estos foros de empresas unicornio, poco se habla de la gestión o no gestión del IP en estas empresas con un perfil tan tecnológico.

La comparativa entre USA y CHINA y los números que tienen en registros de patentes, nos dan una ligera idea de que está sucediendo.

Por ejemplo, en BAIDU, el GOOGLE en China, empezamos a ver cierta actividad en el registro de patentes por el año 2012 con unas “pocas” solicitudes domésticas, cuando fue fundado en 1999.

No es hasta el 2019 que llegan a acumular más de 3500 patentes PCT en China. En 2021 por primera vez extienden sus derechos a USA, Korea, E.U. y Japón.

En el grupo BYTEDANCE (TIKTOK) ocurre lo mismo: Ninguna actividad hasta 2018 para pasar a 700 PCT registradas en 2019.

El caso de DIDI y UBER: evolución y diferencias

DIDI apenas tiene actividad en cuanto al registro de patentes. En 2015 vemos que llegan a 65 solicitudes prioritarias en China, para en 2018 pasar a 704 solicitudes en 1 año.

UBER por el contrario, tiene 55 en 2015 y 222 en el año 2017. Estos registros tienen su reflejo en solicitudes extranjeras (alrededor de 1800), siendo los 5 países donde más registran: Brasil, Argentina, Canadá, Nueva Zelanda, Reino Unido y México.

En China, además de estas dos “grandes” hay muchas más. Lo mismo pasa en Latinoamérica, las más conocidas sí que protegen su PI pero no en la proporción que deberían. Sucede parecido en economías más consolidadas como en la U.E. o USA.

Su ferocidad tecnológica es clara. Pero ¿y su protección de los intangibles? Parece que no se corresponde.

¿Por qué las empresas unicornio no protegen su Propiedad Intelectual acorde a sus posibilidades?

Por una parte, están estas empresas unicornio. Son jóvenes, con mucho capital inversor detrás, basadas en el desarrollo de un software, también relacionadas con consumidores & internet, e-commerce y servicios financieros sin una cultura asentada en el registro de IP. En el otro lado, están (los que fueron unicornios) con una base sólida de IP con números que reflejan el valor y por tanto tranquilidad que ofrece a sus inversores. Algunos ejemplos del número de solicitudes: Facebook en USA ha solicitado unas 7500 patentes, Linkedin unas 1400, unas 1100 en Groupon, o las 670 de Twitter y las 1850 de GoPro.

Según el informe de CB Insights, en el primer grupo (empresas unicornio) el valor que ofrecen estas empresas no está propiciamente reflejado en las políticas de protección de IP. En dicho informe que se centra en los unicornios que provienen de USA, el 30% de las empresas no tienen ningún activo protegido. Un 60% tienen 10 o menos patentes.

Empresas unicornio. Un concepto muy del mundo de PI

Sabemos que son estratégicamente interesantes. Que buscan oportunidades sobre todo en aquellos mercados más dinámicos. Las economías emergentes, especialmente China y Brasil parecen buenos aliados. Ambas se levantan también como potencias mundiales en la generación de valor y precursores de todas las tecnologías disruptivas.

La tecnología que esconden es muy preciada. Tienen inversores con fuerte capital que están dispuestos a tomar el riesgo de no tener, por lo menos al principio, una base sólida en protección de intangibles.

Una vez que los proyectos despegan, parece que abandonan ese estatus de unicornio al mismo tiempo que maduran y algunas salen a bolsa.

En cualquiera de los casos, el IP sigue siendo una asignatura pendiente. A pesar del capital disponible y de la sensibilidad a la hora de no protegerse frente a “free riders” o competidores, una gran mayoría de unicornios no llega a registrar sus derechos de IP.

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H&A CUMPLE 40 AÑOS

Defendiendo el valor de lo intangible, aquello que nos hace únicos.

Borja Barrutieta

Abogado.Departamento Relaciones Internacionales.Departamento Asesoría Jurídica.

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