El metaverso y la propiedad industrial accionan sus palancas para una mejor salud mental

11 octubre 2022

El pasado 10 de octubre, día de la salud mental, comentamos las oportunidades que brinda el mundo del metaverso y la innovación en la mejora de la salud mental.

11 octubre 2022

‘Dale like a la salud mental. Por el derecho a crecer en bienestar’ es el lema seleccionado este año 2022 para conmemorar el Día Mundial de la Salud Mental, que se celebra anualmente el 10 de octubre. Que en ese lema se incluya la expresión “dale like” dice mucho de cómo la sociedad actual tiene interiorizada la interacción a través de aplicaciones en ordenadores, teléfonos y otros gadgets. Solo por el mero hecho de existir o ser utilizada, la tecnología afecta a la forma que percibimos la realidad y, por tanto, tiene repercusión en nuestra salud mental. Pero también la misma tecnología en mentes emprendedora puede dar lugar a ideas que abran nuevos caminos para mejorar la salud mental de las personas. Y en esa bifurcación entre tecnología peligrosa o aliada nos topamos con el metaverso.

Pensando en positivo, las oportunidades que brinda el metaverso en el sector de la salud y, más particularmente, en la salud mental son literalmente de otro mundo, porque pueden ir más allá de las aplicaciones de la realidad virtual (VR), de la aumentada (AR) y de su combinación (realidad mixta: XR), puesto que la realidad extendida (ER, unión de elementos virtuales y reales e interacciones humano-máquina) pertenece a un futuro muy próximo. Profesionales de la salud ya han empezado a aprovecharse de estas nuevas herramientas en favor de la evolución de sus pacientes y, en cuestión de años, el metaverso podría utilizarse en diferentes clínicas como método complementario a la terapia tradicional. En los hoy llamados metaversos, podemos encontrar experiencias de realidad inmersivas para meditar, relajarse y cambiar de estado mental. Tener una cita con un avatar de una persona profesional de la salud mental o con un avatar metahumano que tenga una inteligencia artificial (IA) para diagnóstico, prevención o terapia mental es una posibilidad real en el metaverso. El desarrollo de experiencias inmersivas para un paciente en pro de fortalecer su tolerancia al estrés o fomentar la inteligencia emocional se puede vivir de manera real y complementaria a otras terapias. Y volviendo al lema del Día Mundial de la Salud Mental 2022 “Por el derecho a crecer en bienestar”, jóvenes y niños/as pueden participar en una experiencia gamificada para concienciar desde edades tempranas sobre la importancia de cuidar su bienestar.

Si echamos un vistazo de cómo el sector industrial de la salud, incluyendo la mental, está abordando el metaverso para mejorar la colaboración, capacitación visualización de datos médicos y tratamiento de pacientes, uno de los mejores indicadores por el que nos debemos guiar para identificar quiénes lideran esta tecnología es el de las patentes. Poniendo el foco en las solicitudes de patentes europeas de 2021, según se representa en la figura 1, se observa que el campo de la tecnología médica es líder codo con codo con el campo de las comunicaciones digitales (Fuente: Oficina Europea de Patentes, 2021). La figura 2 muestra los principales titulares de patentes relacionados con el metaverso durante los últimos cinco años y la figura 3 su evolución, según un reciente estudio a fecha de julio del 2022.

Figura 1

Figura 2

Figura 3

 

En medio de esta carrera entre las tecnológicas por conquistar el metaverso, sería lógico preguntarse si la Salud Mental podría convertirse en la primera “killer app” que se extendiera entre la población e hiciera expandir el metaverso médico.

Lo primero que se viene a la mente de la mayoría de la gente, al ser preguntada por el metaverso, es el mundo de los juegos. Y por medio de aplicaciones de VR para móviles y tabletas es posible, por ejemplo, diagnosticar la depresión, como hace la app Thymia (observando las expresiones faciales y escuchando el habla de los usuarios como biomarcadores que representan sus síntomas) o tratar el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) mediante la app de EndeavorRx, especialmente diseñada para la infancia, e implementada en Roblox, uno de los metaversos actuales más populares. Estas opciones ofrecen al paciente la opción de realizar sesiones tanto supervisadas por un terapeuta como de forma autónoma entre sesión y sesión, desde el confort de su casa.

Dentro de las diversas tecnologías que se usan en el metaverso, es obvio que la de los gemelos digitales tiene el potencial de transformar varias áreas clave de la atención en la salud. Y no solo es pensar en el uso del gemelo digital de pacientes para el entrenamiento de un/a profesional médico o como herramienta de ayuda en la diagnosis, sino también en gemelos digitales de hospitales. Por ejemplo, Latus Health, con sede en el Reino Unido, ha creado un hospital en realidad virtual y una clínica de salud mental, con el objetivo de mejorar el acceso y los tiempos de espera y, considerando el bienestar de las personas, también tiene el propósito de llenar el vacío que los/las pacientes pueden sentir al estar en un entorno separado de su doctor/a mientras usan los servicios remotos tradicionales.” Otro ejemplo es el centro de bienestar, hospital virtual y universidad virtual de medicina que integra el servicio del grupo de empresas de los Emiratos Árabes Unidos Thumbay Group, donde se atiende tanto a pacientes con tecnología inmersiva como se educa al personal sanitario del mañana.

Pero, además, en el metaverso se pueden generar entornos simulados como gemelos digitales del mundo real y así emplearlos en terapias de exposición, que consisten en situar al paciente en una situación temida, de una forma repetida, gradual y sistemática, con el objetivo de reducir progresivamente (o de gestionar) la aparición de emociones como la ansiedad, el vértigo, los miedos y otros ejemplos. La española Amelia Virtual Care, que ofrece incluso un eBook en español (gratuito) sobre Realidad Virtual en salud mental, provee una serie de escenarios preestablecidos y lo complementa con un software a través del que un/a terapeuta controla la evolución del paciente antes, durante y después de cada experiencia inmersiva. Las experiencias asociadas a emociones para ayudar a sumergirse en un estado mental preferido que genera la app Liminal, en base a numerosos estudios psicológicos y neurocientíficos, se aplican para inducir o aumentar estados emocionales y cognitivos.

La especialización de las plataformas virtuales de salud mental es ilimitada en el metaverso: Courage de Vital Start Health se enfoca en los trastornos del estado de ánimo que pueden aparecer durante el embarazo o en el posparto, permitiendo a las madres usar su teléfono móvil conectado a unas gafas VR para su seguimiento con técnicas de psicoterapia, incluso en áreas donde actualmente es difícil disponer de herramientas adecuadas a cada caso; por ejemplo, para personas con un bebé en la UCI neonatal o que necesitan apoyo por una pérdida o el duelo durante la maternidad.

La farmacéutica Otsuka se ha asociado con la empresa de realidad virtual Jolly Good en su intención de construir el negocio de realidad virtual de salud mental más grande de Japón, desarrollando una solución integrada de terapia farmacológica y conductual para pacientes con esquizofrenia, donde se apunta que la naturaleza inmersiva de la realidad virtual hacen más efectiva las técnicas psicoterapéuticas que la metodología estándar.

Hacia dónde parece dirigirse la expansión del metaverso médico fue una de las cuestiones tratadas en el panel de discusión «Going Digital: Behavioral Health Tech 2022». En general, los expertos coinciden en que una atención más integrada será una mejor atención, por lo que la opinión mayoritaria es que las integraciones de soluciones de salud mental dentro de diferentes plataformas digitales, VR, AR y XR seguirán siendo una tendencia, donde probablemente veremos las herramientas más creativas para el asesoramiento clínico en salud mental, previéndose un nuevo crecimiento en las herramientas digitales de salud mental para el trastorno de estrés postraumático (TEPT), los desórdenes alimenticios, los trastornos obsesivo-compulsivos (TOCs), el autismo, la ansiedad, la depresión, el estrés y otras afecciones o enfermedades mentales que afectan seriamente a la sociedad actual. Aunque la enorme expectación en torno a las herramientas virtuales de salud mental que hubo durante la pandemia, con el que las nuevas empresas de salud mental y conductual atrajeron grandes inversores en 2021, parece haber experimentado un descenso en financiación, la apuesta de los grandes en el metaverso va a permitir un nuevo empujón en el sector de la salud digital.

No en vano, ya existen los primeros asistentes de salud mental NFT del mundo, como TagoSoul para equilibrar las emociones, cuidar el espíritu, encontrar relajación y ganar recompensas con Tago Tokens en el metaverso Tagoverse que une los conceptos de salud mental y blockchain. Y podemos ir más allá, analizando la plataforma MetaHealth, cuyo lanzamiento fue anunciado por el Ministerio de Salud de los Emiratos Árabes Unidos para‍ octubre de 2022 y plantearse si se empezará a brindar terapia a los avatares virtuales.

Mientras los pioneros del metaverso médico siguen surgiendo y los kits VR/AR de usuario continúan evolucionando con nuevos usos potenciales, “es importante recordar que sin un sistema de patentes sería imposible producir avances científicos”, como dice el director de la Oficina Española de Patentes y Marcas (OEPM), que ya se prepara también para abordar las Patentes 5.0. La primera patente del mundo sobre una plataforma que previene problemas médicos en la vida real a través de un metaverso, llamada «vacuna digital» por su inventor, el empresario indio de tecnología biomédica y fundador de Friends Learn, Bhargav Sri Prakash, ha sido concedida recientemente por la Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos, USPTO. Los que conocen más al respecto, también sienten que el metaverso se convertirá para muchas aplicaciones en un lugar más acogedor que el mundo físico y más diverso (un aspecto que hoy en día se sabe fundamental para poder entender y atender la salud de todas las personas).

Por todo ello, la innovación en este campo debe ir de la mano de su protección como patente y, en H&A, contamos con especialistas para responder cualquier consulta sobre cómo proteger los derechos de propiedad industrial e intelectual en el metaverso, dirigiéndose a nuestro equipo profesional o particularmente a metaverso@herrero.es

Por último, conocedores de que no solo nos pueden leer profesionales de la innovación sino también gente que trabaja en el especializado sector de la Propiedad Intelectual e Industrial (IP), queremos aprovechar este Día Internacional de la Salud Mental para informaros de recursos específicos desarrollados por expertos/as de la IP en su contribución a tener una buena salud mental dentro de este ‘nicho profesional’. En este enlace se pueden descargar unas guías gratuitas para proteger la salud mental escritas y dirigidas por quienes trabajan en Patentes y Marcas, Agentes, Seniors y personal de investigación. De hecho, existen plataformas de colegas de la IP abiertas a quien quiera apoyo, hacer alguna consulta, escuchar o contar sus experiencias en esta profesión, concebidas para servir de ayuda a lograr el bienestar emocional, psíquico y social.

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Isabel de Pablo

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