Propiedad Industrial e Intelectual y Deporte: Un equipo ganador

Resaltamos la importancia de la P.I. en el campo deportivo, destacando no solo los mecanismos existentes para proteger las creaciones del intelecto humano, sino también que, a partir de la fusión de esta rama y el Deporte, se da lugar a un motor de desarrollo empresarial, de impacto global.

Juegos Olímpicos, Copa Mundial de Fútbol, Torneo de la Roland Garros, el Tour de Francia, Grandes Premios de F1, Clásico Mundial de Béisbol, Copa Mundial de Baloncesto, etc. Así, sucesivamente, podríamos continuar horas y, aún días, citando diversos eventos deportivos de relevancia nacional e internacional, los cuales cautivan la atención de los aficionados a nivel global.

Permanentemente estamos en contacto con una cultura en torno al deporte, que no solo moviliza gran cantidad de espectadores y ha contribuido al desarrollo de tecnología de punta que permita realizar transmisiones en vivo y en directo desde cualquier lugar del mundo, sino que también ha dado lugar a la investigación, desarrollo e innovación en materia de equipos, instrumentos, procedimientos y activos intangibles novedosos que mejoran los resultados en la práctica de los deportes, potencializan los equipos existentes y miden el rendimiento de los atletas. Dichas tecnologías, a su vez, han ido permeando nuestro diario vivir, de tal forma que, además de ser seguidores de un determinado equipo o deportista y alentarles incansablemente, también nos hemos dejado conquistar a tal punto que algunos hemos decidido comenzar a practicar ese deporte que tanta pasión nos genera y, con ello, hemos comenzado a usar las tecnologías deportivas existentes.

A propósito de todo ello, ¿alguna vez te has preguntado cómo se logra incentivar a las empresas o personas para que continuamente innoven y ofrezcan todas estas herramientas que optimizan los resultados en la práctica de un determinado deporte? Si es así, debes saber que la Propiedad Industrial e Intelectual es un instrumento aliado al Deporte que, no solo sirve para lograr la protección de las creaciones de la mente humana asociadas a este campo, sino que, sin duda alguna, es un generador de crecimiento económico en dicha área.

Pero, entonces, ¿cuál es el vínculo entre la Propiedad Industrial e Intelectual -P.I.- y el Deporte? ¿cómo la P.I. puede, en función del Deporte, promover la generación de riqueza o progreso económico?

En primer lugar, cabe destacar que la Propiedad Industrial e Intelectual está vinculada al Deporte, al igual que a la gran mayoría de áreas de la sociedad; esta rama consiste en un conjunto de derechos que otorga y protege el Estado para reconocer el esfuerzo económico e intelectual que ha invertido una persona o empresa para dar lugar a nuevas creaciones intelectuales; así pues, los objetos, procesos y todo tipo de invenciones que facilitan la práctica deportiva, a los cuales se llega gracias a la investigación y al talento humano, hacen parte de esos activos intangibles protegibles a través de los mecanismos de P.I. existentes, de allí la relación entre ambos campos.

En segundo lugar, los nuevos conocimientos y tecnologías deportivas, al ser explotados económicamente por las diversas industrias, son propulsores del crecimiento económico global, dado que contribuyen al crecimiento empresarial, la creación de nuevos empleos y la expansión del comercio nacional e internacional.

La Propiedad Intelectual ha de ser vista, pues, como un instrumento legal que en equipo con la innovación en el deporte da resultados ganadores.

A continuación mencionamos distintas formas de cómo la Propiedad Intelectual puede ser usada en función y en conjunto con el campo del Deporte para lograr ese equipo ganador del que hemos venido hablando:

Marcas

Las marcas son signos que permiten al consumidor distinguir e identificar productos o servicios de un empresario en el mercado. Este mecanismo de P.I. es tan importante que, en muchos casos, la marca de una empresa podría ser más valiosa desde el punto de vista económico que las mismas plantas de producción, la maquinaria, equipo de oficina e infraestructura física que se requiere para la fabricación de los productos.

Esta situación no escapa al ámbito deportivo, en donde anualmente se realizan rankings clasificando las marcas con base en el valor de cada una en el mercado. Es así como vemos que tanto empresas deportivas, equipos de fútbol y los mismos deportistas, como parte de su estrategia comercial, registran sus marcas para evitar que personas o empresas de la competencia intenten sacar un provecho económico indebido al usar, sin autorización, sus signos distintivos que con tanto esfuerzo han logrado posicionar en el mercado.

Por ejemplo, en el ranking 2021 de la consultora Brand Finance, aparecen clasificadas en los tres primeros puestos de las marcas de fútbol más valiosas del mundo, las siguientes:

  • Real Madrid, cuyo valor de marca es de 1.646 millones de Euros;
  • Manchester United, cuya marca está valorada en 1.472 millones de Euros;
  • FC Barcelona, valorada en 1.393 millones de Euros.

Haciendo referencia a las empresas productoras y comercializadoras de artículos deportivos, según Launchmetrics, las marcas más valiosas en dicho segmento son, hoy en día: NIKE, con un valor aproximado de 30.443 millones de dólares, seguida de ADIDAS, cuyo valor se calcula es de 14.342 millones de dólares.

En cuanto a los deportistas, estos mismos pueden registrar su marca propia, como por ejemplo lo hizo el futbolista James Rodríguez, quien luego del Mundial de Brasil 2014 lanzó su propia bebida energética bajo el signo distintivo “10Gold”; esto mismo han hecho jugadores como Lionel Messi y Michael Jordan, quienes bajo su nombre comercializan productos propios. De igual manera, existen rankings de los mejores pagados del mundo por actuar como embajadores de una determinada marca. Así, vemos que Lionel Messi es el deportista mejor pagado y quien se calcula que, como consecuencia de los acuerdos firmados con distintos patrocinadores como, por ejemplo, Adidas, recibe anualmente 145 millones de dólares al año; por su parte, se estima que Cristiano Ronaldo recibe ganancias anuales de 109 millones de dólares por concepto de patrocinios técnicos, por ejemplo, entre otros, con Nike.

Resulta claro que las marcas son un activo intangible fundamental y valioso en el mundo del marketing deportivo y que se generan millonarias transacciones en torno a las mismas, por concepto de patrocinios, regalías, derechos para transmisiones deportivas, licencias de uso de las marcas que son captadas en las transmisiones deportivas por televisión, entre otros.

Patentes

A través de este mecanismo de P.I. se reconocen los esfuerzos y la inversión realizada por el inventor para solucionar un problema técnico detectado. Quien obtiene una patente podrá explotar exclusivamente la invención protegida durante un periodo de 20 años, contado a partir de la fecha en que solicita la protección, o autorizar a un tercero para que la explote, es por ello que esta figura se considera como una herramienta que da confianza frente al retorno de la inversión realizada en investigación y desarrollo, e incentiva a los empresarios para que continúen apostándole a la innovación para la creación de nuevos y/o mejorados equipos, materiales, productos, procesos, métodos de fabricación, máquinas o aparatos. Para que las tecnologías desarrolladas sean patentables, estas deben cumplir con todos y cada uno de los siguientes requisitos: (i) sean novedosos, es decir, que no hayan sido divulgados ni sean conocidos en el estado de la técnica, (ii) tengan actividad inventiva, es decir, que no resulten obvios para una persona versada en el campo específico con el cual se relaciona la invención y (iii) sean susceptibles de aplicarse en la industria.

Las patentes no son ajenas al mundo del deporte ya que en él se requiere innovación para crear nuevos implementos y materiales que permitan mejorar la práctica de una determinada actividad deportiva, incluidos los deportes paralímpicos, y a su vez, se necesitan sistemas de medición de rendimiento de los atletas, y también crear aparatos para ejercitar a los atletas y proporcionarles mayor agilidad y coordinación en la práctica del deporte que dominen.

Entonces, probablemente te estás preguntando lo siguiente: ¿cómo se han logrado integrar las patentes al mundo deportivo? Al ser esta una duda que normalmente surgiría, a continuación te daremos algunos ejemplos de productos innovadores que han sido protegidos mediante patentes y que han logrado un reconocimiento en el mercado:

 

– Patente titulada “Reloj analógico con interfaz táctil”, a nombre de GARMIN SWITZERLAND GMBH, presentada a través de la solicitud de patente PCT/US2018/047963:

Esta nueva tecnología permite, entre otros, medir las condiciones óptimas de rendimiento de los atletas, a través de sensores del control de la frecuencia cardíaca, el nivel de oxigenación, información del estado físico, etc.

 

– Patente titulada “Traje de baño”, a nombre de SPEEDO INT LTD., presentada a través de la solicitud de patente GB2529472A:

La patente protege un traje de baño hecho a partir de una tela elástica estirable, que alterna zonas en las que el tejido puede tener una capa o dos capas. Cuenta con unas bandas de tensión con elasticidad más alta que las áreas circundantes. Con esta tecnología se permite optimizar la postura corporal del nadador y la activación de los grupos musculares adecuados, dando lugar a mejores rendimientos en la práctica del deporte.

 

– Patente titulada “Silla para la competencia y entrenamiento de lanzamiento de disco, jabalina y bala paralímpico”, a nombre de la UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA, presentada y concedida en Colombia bajo el Expediente No. 15131015:

Esta patente consiste en una silla para deportistas paralímpicos en el ámbito del lanzamiento de disco, jabalina y bala. Fue desarrollada para permitir que el deportista se encuentre bien inmovilizado en su tren inferior y se sienta seguro durante los lanzamientos. Utilizando esta silla de lanzamiento, el atleta colombiano Mauricio Valencia ganó medallas de oro en la prueba de lanzamiento de jabalina clase F34, en los Juegos Paralímpicos de Río de Janeiro 2016.

 

Diseños Industriales

Mediante esta figura de P.I. se protege la apariencia externa particular bidimensional o tridimensional de los productos deportivos. Por ejemplo, los siguientes diseños industriales han sido protegidos en Colombia:

– “Balón”, a nombre de ADIDAS AG, bajo el Certificado de Registro No. 7605:

 

– “Ejercitador”, a nombre de S Y C Multiproyectos S.A.S, bajo el Certificado de Registro No. 11266:

 

– “Casco”, a nombre de CANARIAM S.A.S., bajo el Certificado de Registro No. 8325:

patente casco

Derecho de Autor

A través de esta rama de la Propiedad Intelectual se puede proteger, por ejemplo:

  • El derecho de los atletas reconocidos para explotar económicamente la captación, utilización, reproducción, publicación y exposición de su imagen, en favor de terceros.
  • El soporte lógico o software desarrollado en torno al campo deportivo, para: gestionar, controlar y hacer seguimiento, entre otros, a clubes deportivos; planificación y control del entrenamiento de los atletas; realizar entrenamiento virtual; realizar analítica de los deportes y del rendimiento de los deportistas; capturar datos deportivos, tales como los movimientos de pelota, la posición de los jugadores, la interacción de los atletas y, con ello, facilitar la toma de decisiones; hacer análisis de big data.
  • Los derechos de los organismos de radiodifusión y difusión para transmitir eventos deportivos en vivo y en directo: los citados organismos reciben regalías al vender imágenes exclusivas a otros medios de comunicación y, de esta manera, recuperan las altas inversiones realizadas para difundir por televisión los espectáculos deportivos.

Como se pudo observar a lo largo del presente artículo, los mecanismos de Propiedad Industrial e Intelectual existentes tienen una gran injerencia en el mundo deportivo y, es a partir de la fusión de la P.I. y el Deporte, de donde surge la fórmula ganadora ya que se logra el reconocimiento y respeto de los derechos asociados a las creaciones de la mente humana, como parte de una estrategia registral y, finalmente, pero sin que resulte de menor relevancia, se da lugar a un motor de desarrollo empresarial, de impacto global.

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Adriana Peñaranda

Abogada.Directora de la Oficina de Colombia.

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